尖叫声响亮而刺耳,远远超过了嘈杂的背景。那是孩子们的尖叫声。这种声音会让动物本能地竖起脖子后面的毛发。然而,在这种情况下,尖叫声是兴奋和幸福的。

圣诞晚会进行得很顺利。所有邀请名单上的人都带来了礼物和气球;和欲望。礼节结束后,孩子们互相送上祝福,交换礼物,狼吞虎咽地吃着丰盛的三明治和蛋糕。主要是蛋糕。他们在广阔的场地上跑来跑去,幸好这里有很多地方供小孩子玩捉迷藏。那就是选择的游戏,逃跑,躲藏;跑着,尖叫着,把没消化完的蛋糕扔在灌木丛里;并再次运行。唯一缺少的是美丽的白雪,已经很多年不见了。

这群成年人一边闲聊,一边收拾残羹剩饭。它们只是偶尔瞥一眼周围的混战,以确保它们的后代还在身边,而且看起来安然无恙。这是父母的天堂。

莫妮卡是第一个注意到人数没有达到应有水平的人。即使在目前的情况下,汤米的音高也很特别。他的声音现在很明显,因为没有了。她的儿子可能只是躲在巨大花园的某个遥远的地方,远处尽头的树木有一百英尺远,但他通常不会躲太久。他更喜欢“手放在脸前”的躲藏方法,然后跑到另一个地方站着,再做同样的事情。她已经学会了一种技巧:当他暴露自己时,她会表现出极大的惊讶。这是不同的。她知道它。

她开始在花园中四处寻找他,一开始没有叫他的名字,这样可以避免表现出关心,从而造成轻微的恐慌。然而,其他人很快就明白了,出了个问题。莫妮卡开始在树丛间、花坛间不规则地踱来踱去,在低矮的墙壁和其他花园装饰物后面寻找。她叫他的名字。其他孩子反应迅速,噪音降低为低嗡嗡声。孩子们被聚集在一起,确保他们都安然无恙,然后被带到帐篷里。只有汤米不见了。其他的父母问他们的孩子最后一次见到汤米是什么时候,但没有任何线索,所以他们加入了莫妮卡的搜寻。

这是杰里的花园,他控制了整个小组。他明白了快速起步的必要性,于是迅速向每个人介绍了可能存在的危险和最好的藏身之处。那座大房子坐落在庭院的一头。花园的两边有一道高墙,一直延伸到树林里。父母们铺开铺盖,覆盖了从房子到花园尽头的林木线的场地。没有男孩的踪影。杰瑞的妻子向莫妮卡保证,一切都会好起来的,而大家叫汤米的名字,却没有反应。杰瑞让他们在继续搜寻的时候保持安静,以防汤米喊出来。

那些树标志着花园的尽头,但是只有一道低矮的篱笆挡住人们进入远处开阔的乡村。篱笆的另一边是一条人行道,一条通向教堂,另一条通向河边的停车场。莫妮卡和汤米在今天聚会的两周前还在那里。

大人们排成一队在树林里搜寻,他们说,如果有雪,追踪迷路的孩子或者其他更险恶的脚印会容易得多。这片小树林只有30英尺深,但是树木中点缀着灌木丛,所以鱼线慢慢移动,仔细检查每一个隐藏的地方。莫妮卡开始担心她可能会发现的东西。她叫他的名字已经有几分钟了,但是没有回应。

那道标明庄园尽头的细篱笆现在只有几英尺远了。虽然房子和花园的其他部分都很漂亮,但栅栏显然不在园丁的优先考虑之列,它在松动和破损的柱子上凹陷了下来。莫妮卡开始担心汤米越过围栏会很容易,或者更糟,突然;她左边的男人举起了手。搜寻队伍停了下来。他指着一堆刚从树上砍下来的过冬原木上铺着的帆布后面露出来的一只鞋。只有脚尖露出来,但莫妮卡立刻认出来了。她深深地吸了一口气,毫不犹豫地让恐惧在她胸中涌起,伸手把床单拉开。

“嘘!”汤米一边大叫一边跳上前去迎接他的母亲。"我找到了一种新的隐藏方式"

后记。

当莫妮卡把汤米抱在怀里时,第一片闪闪发光的雪花开始穿过树林飘落下来。她的脑子里充满了她所知道的所有“坏”字,用来描述她在过去几分钟里所经历的忧虑和痛苦。她急切地想告诉他,她对他的愚蠢和他造成的痛苦有什么看法,但当她看着他睁大的眼睛,然后把他紧紧地搂在胸前时,从她嘴里说出了三个字:“妈妈爱你”。

请注意

以《旧钱》(英尺和英寸)写给成熟读者的。